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« Comprendre la physique quantique » Les Dossiers clés de la science, février 2013

Par Ivan Lavallée
La téléportation est-elle pour bientôt ? La réponse risque d’être cryptée, et surtout comme pour Alice, c’est le chat du Chester, ou plus exactement, là, celui de Schrödinger, chat mort et vivant tout à la fois, qui va vous répondre. C’est vraiment un très bon dossier que ce numéro spécial « Comprendre la physique quantique » du trimestriel Les dossiers clés de la science. Le titre de ce numéro n’est pas usurpé, c’est en montrant comment le quantique vint aux hommes en son historicité que l’auteur Charles Olivero nous fait entrer dans le monde de cette physique centenaire mais moderne. Des articles courts, bien construits, qui montrent comment en essayant de dissiper les deux petits nuages que sont le fait que la lumière se diffuse à la même vitesse dans toutes les directions et le problème du corps noir, sur une théorie ondulatoire apparemment solide et largement acceptée, s’est construite la mécanique quantique. Tout ou presque y passe. C’est Max Planck qui fait tout exploser et lance la grande aventure en créant le concept du quanta qui permet à Einstein d’élaborer la théorie du quantum de lumière et sa célèbre formule, à Bohr de nous fournir une nouvelle vision de l’atome, de comprendre la dualité onde-particule qui conduit au principe d’incertitude d’Heisenberg nous interdisant de connaître simultanément la localisation et la vitesse d’un électron. Le dossier nous fait entrer dans la controverse EPR et nous rappelle que le « bon sens commun » ne nous est là d’aucun secours, qu’il faut s’en méfier en science, comme ailleurs sans doute. On est de plus invités à entrevoir ce qui est appelé interprétation de Copenhague du nom de la grande école de physique qui a fourni moult prix Nobel ainsi que les controverses et réponses qu’elle a suscitées. Les « à retenir » à la fin de chaque article permettent de fixer les idées et rappellent avantageusement quels furent les prix Nobel afférents aux différents physiciens. On s’étonnera toutefois que quelques grands noms, comme ceux de Landau, Lifshitz, Basov, Prokhorov et quelques autres ne soient pas même évoqués.

La Revue du projet, n° 26, avril 2013
 

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